ハーブレポートVol.2 小石川植物園園長 邑田仁先生にお聞きしました。 | HERB LABORATORIES

小石川植物園 邑田仁教授を訪ね、小石川植物園をご案内いただきました。今回のお話は、夏のハーブのアルニカとオトギリソウです。

春は植物が新しい命を芽吹く季節。そして夏-植物達がおのおのの命を最大限に謳歌させる季節。私にはそんな風に感じられ、自然に胸が躍ります。そんな緑の濃い、夏のハーブ達のお話が聞けたらと、陽射しもだいぶ強くなり始めた初夏に、邑田教授を訪ねました。小石川植物園は、いつ訪れても「本当にここが東京の真ん中なの!?」と思うほど静寂に包まれ、心地よい植物の香りに満ち溢れていて、とても癒される空間です。いつもちょっとクールで、そして上品な笑顔で出迎えてくれる邑田教授。今日は室内ではなく、園内をゆっくりと散歩しながら、お話を伺うことにいたしました。

小林 「こんにちは。この緑溢れる植物園のリラックス効果で、教授はいつも素敵な表情をなさっているんですね。」

教授 「植物園としての長い歴史のなかではぐくまれた自然のたたずまいが安らぎを与えてくれるのでしょう。御薬園だった江戸時代から、多くのハーブが栽培されていたんですよ。ヘチマ水を献上したことも知られています。」

小林 「教授は今、何を研究なさっているのですか?」

教授 「私の研究対象は、サトイモ科のテンナンショウですが、同じサトイモ科のコンニャクの仲間は化粧品の保湿剤としても使われています。三井さんの新商品にもいかがですか?(笑)」

小林 「それにしても樹々の枝葉の見事なこと! みずみずしい自然の生命力を感じます。木漏れ日とのコントラストの美しさといったら.....。やっぱり植物のパワーは夏に全開になるんでしょうか?」

教授 「夏は雨が多く、しかも光が強く長い時間明るいので、この時期に活発に光合成を行って成長する植物が多いですね。ちなみに、植物分類標本園には約500種の植物を展示し、薬園保存園には約120種の薬用植物を栽培していますが、夏には雑草も元気に育つので管理が大変です。」

小林 「まあ、この植物園には、遺伝の法則で知られるメンデルゆかりのブドウがあるんですね!」

教授 「そうなんです。メンデルが在職したチェコの修道院(現在のメンデル記念館)に依頼して、大正時代に株分けをしていただいたものなんですよ。」

小林 「修道院と言えば、夏ハーブのアルニカについて、中世のビルデガルドという女子修道院長が、青アザや打撲傷を治す効果があると書物に記していたそうなんですよ。古くからヨーロッパでは万能薬として用いていたようで、特に花から抽出した液体には消炎、刺激緩和、保湿、血行促進などの効果があるとされていますね。」

教授 「アルニカはキク科の高山植物で、ヨーロッパの高原などで育ちます。日本には近緑な高山植物ウサギギクがありますが、どちらも夏の暑さが嫌いで、平地で栽培するのは難しいですね。」

小林 「黄色く小さな花弁が可憐なオトギリソウも夏のハーブの一種ですが、どんな特色があるのですか?」

教授 「オトギリソウには約300もの種があり、そのうち日本に自生しているのは40種類程度。日本全国で普通に見ることができますよ。この仲間はほとんどが黄色い花でおしべがたくさん着きます。また、葉や花弁に小さな油点や黒点があるのが特徴ですね。ハーブとしての効果・効能は種類によって異なるということですが、三井さんでは確かセイヨウオトギリソウを取り入れられているのだとか。」

小林 「三井コスメティックスでも、数あるオトギリソウの中から、皮膚の自然治癒力を高める効能にとくに優れたセイヨウオトギリソウをシミコンクに配合しているんですよ。今日は都会のオアシスのような小石川植物園を巡りながらの楽しいお話を本当にありがとうございました。植物園を整備するライフイングリーン計画の成功をお祈りします。」

プロフィール
小石川植物園園長
邑田 仁 Jin Murata
東京大学大学院理学系研究科教授。理学博士。東京大学理学部卒業、同大学院理学系研究科生物化学専攻修了。東京大学大学院理学系研究科付属植物園助手、講師、助教授、東京都立大学理学部教授、東京大学大学院理学系研究科付属植物園園長を経て、2011年4月より現職。
東京大学大学院理学系研究科付属植物園の本園「小石川植物園」と分園「日光植物園」を世界に誇る植物多様性の研究施設として整備し、社会に開かれた植物園へと発展させる「Life in Green Project」(ライフイングリーンプロジェクト)を行っております。
詳しくは下記URLをご覧ください。
http://green.todai-kikin.jp/

園内の植物分類標本園にて

園内の植物分類標本園にて

皮膚の自然治癒力を高めるオトギリソウ

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